Apple dă în judecată startup-ul de cipuri Rivos pentru presupusul furt de secrete comerciale

Apple a dat în judecată o companie startup pentru că ar fi furat secrete comerciale pentru a crea o linie de jetoane concurente. Compania a intentat un proces săptămâna trecută în California, citându-i pe Rivos din Santa Clara, precum și pe doi foști angajați Apple, Bhasi Kaithamana și Ricky Wen. El susține că compania a organizat o „campanie coordonată” pentru a-i atrage pe angajații Apple să copieze documente confidențiale înainte de a pleca, încălcându-și contractul cu Apple.

Cazul confruntă una dintre cele mai mari companii de tehnologie cu un rival mult mai nou, despre care Apple spune că a câștigat un avantaj nedrept prin braconajul a zeci de angajați săi pentru acces la fișierele interne.

Rivos a fost fondată în mai 2021 și a funcționat luni de zile în modul ascuns, angajând angajați de la mai multe companii importante de tehnologie. Apple spune că acest lucru a inclus peste 40 dintre inginerii săi, mulți dintre care erau familiarizați cu design-urile de sistem pe cip (SoC) Apple. Dar, în afară de faptul că aveau pur și simplu cunoștințe generale despre SoC-uri precum M1 și A15, procesul susține că Rivos i-a încurajat pe angajați să copieze documente legate de muncă înainte de a pleca.

„Rivos a lansat o campanie coordonată pentru a viza angajații Apple cu acces la informațiile comerciale și de proprietate Apple despre design-urile SoC ale Apple”, susține el, în speranța de a obține un avantaj nedrept. Rivos nu a răspuns unei solicitări de comentarii asupra procesului.

Kaithamana și Wen, angajații individuali numiți în proces, au fost ambii ingineri Apple de multă vreme. Kaithamana lucrase pentru companie timp de aproape opt ani, iar Wen aproape 14 ani. Ambii au semnat un acord de proprietate intelectuală (sau IPA) care le interzicea să dezvăluie informații confidențiale. Plângerea susține că, înainte de a pleca în august 2021, Kaithamana a copiat o serie de foi de calcul, prezentări și fișiere text pe o unitate USB externă sub numele „APPLE_WORK_DOCS”. Wen ar fi accesat, de asemenea, fișiere legate de secretele comerciale ale Apple – inclusiv „fișiere legate de modelele nelansate de SoC ale Apple” – și apoi a făcut o copie a hard disk-ului computerului companiei sale chiar înainte de a pleca.

„Volumul mare de informații colectate, natura extrem de sensibilă a acestor informații și faptul că acești angajați îndeplinesc acum aceleași sarcini pentru un concurent cu acces continuu la unele dintre cele mai valoroase secrete comerciale ale Apple, lasă Apple cu puține alternative, “, spune costumul. Apple solicită despăgubiri și un ordin care să oblige Rivos să returneze orice informații deținute.

Companiile de tehnologie au depus eforturi intense pentru a sancționa furtul de secrete comerciale în ultimii ani. Congresul a abordat problema prin Legea privind protecția secretelor comerciale din 2016 (DTSA), care a mutat multe cazuri de la state la instanțele federale. Unul dintre cele mai importante cazuri l-a implicat pe fostul director Google și Waymo, Anthony Levandowski, care a fost condamnat la 18 luni de închisoare pentru că a divulgat secrete de proprietate la o nouă startup care a fost vândută ulterior către Uber. (Morrison & Foerster, firma de avocatură care reprezintă acum Apple, a reprezentat Uber în acest caz.)

Sharon Sandeen, directorul Institutului de Proprietate Intelectuală de la Mitchell Hamline School of Law, spune că cazul Apple s-ar fi desfășurat probabil în același mod cu sau fără DTSA. Sandeen a fost un critic al legii înainte de a fi adoptată, evidențiind prevederi precum o secțiune care ar face mai ușoară confiscarea activelor afacerii – o regulă despre care spune că a fost relaxată în versiunea finală a DTSA și a fost aplicată rar.

„Nu au existat multe cazuri care au dus la un remediu civil de executare silită și cele care nu au avut mare succes”, spune Sandeen. În schimb, spune ea, instanțele federale sunt uneori mai stricte în interpretările lor juridice decât statele, ceea ce reduce foarte mult cazurile de secrete comerciale.

Cazurile de secrete comerciale implică uneori pretenții foarte nebuloase, cum ar fi un proces acum soluționat care susține că CEO-ul Meta Mark Zuckerberg a furat ideea Facebook de la Cameron și Tyler Winklevoss. În acest caz, Apple poate raporta ceea ce numește copierea la scară largă a documentelor, precum și încercările aparente de a șterge dovezile acelei copii după fapt. Dar păstrarea înregistrărilor unei companii private nu înseamnă neapărat nici furtul de secrete comerciale, deși ar putea fi o încălcare a contractelor angajaților. Apple trebuie să stabilească că informația era secretă, avea valoare economică și că Apple a făcut eforturi rezonabile pentru a preveni ca acestea să devină publice.

Acest lucru ar putea implica concentrarea asupra afirmațiilor despre cipurile nelansate și valoarea specifică a arhitecturii cipului Apple bazată pe Arm – despre care Apple spune că este secretă și similară cu arhitectura folosită de Rivos. Acest lucru reprezintă un argument mai puternic decât a afirma că totul despre cipurile Apple este un secret protejat. „Ei fac o treabă bună identificând la un nivel înalt ceea ce pretind că sunt secrete comerciale”, spune Sandeen.

Dar Sandeen își face griji și că marile companii precum Apple și Google folosesc cazuri secrete comerciale pentru a-și slăbi concurenții, așteptând să existe o amenințare aparentă din partea unui potențial rival și apoi dând în judecată. „Ceea ce mă uimește în ambele Waymo versus Uber iar în acest caz, a existat un decalaj semnificativ între momentul în care angajații au plecat și momentul în care procesul a fost efectiv intentat”, spune ea. Apple și alte companii „Big Tech” au fost supuse unui control antitrust sporit în ultimii ani, deși disputele Apple au implicat în mare parte ecosistemul său de aplicații, nu componentele sale hardware.

Procesul Apple, între timp, susține că a informat anterior Rivos despre furtul său într-o scrisoare și nu a primit niciodată răspuns. „Dacă Apple nu acționează pentru a-și proteja cele mai sensibile secrete acum, Apple ar putea pierde complet statutul de secret comercial pentru ele”, spune el. „Acest rezultat este insuportabil”.

Add Comment